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  Isla Navaza
 

Bandera no oficial de la Isla Navassa   Isla Navaza

Carta de la isla de Navassa

 
Carta de la isla de Navassa

Bandera no oficial de la Isla Navassa
 
Bandera no oficial de la Isla Navassa


Geografía

La isla de Navassa tiene un área de aproximadamente 5,2 km². Está situada en una ubicación estratégica a 160 km al sur de la base naval de los EEUU en la Bahía de Guantánamo, Cuba, y en el camino entre Haití y Jamaica, en el Canal de Jamaica. La ubicación exacta de la isla está en 18°25'N, 75°2'O.

La mayoría del territorio consiste de rocas, aunque también crece pasto. Además existen árboles y cactus esparcidos por la isla.





Historia

En 1504, Cristóbal Colón, quien había varado en Jamaica, envió parte de su tripulación en canoa a la isla de La Española en busca de ayuda. Llegaron a la isla, pero no tenía agua. La llamaron Navaza, y esta isla fue evitada por los marinos durante los próximos 350 años.

Adquiere luego mención relevante que durante el periplo adelantado por el Libertador Simón Bolívar por Haití, en búsqueda de ayuda para la causa emancipadora, trasladándose desde Jamaica el 24 de diciembre de 1815, en donde escribió su muy connotada pieza: “La Carta de Jamaica”, cruzó frente a Navassa quedando impresionado por su belleza natural, circunstancia de la cual existe también registro histórico.

No resulta entonces ajeno pensar que fuera Navassa punto de encuentro en la vida de dos de los más importantes hombres vinculados al suceso americano: Colón y Bolívar.

Ubicación de la Isla de Navasa al sur de Cuba, este de Jamaica, y oeste de Haití
 
Ubicación de la Isla de Navasa al sur de Cuba, este de Jamaica, y oeste de Haití

En 1857, la soberanía de la isla fue reclamada por Peter Duncan, un capitán de mar estadounidense mediante el Acta de Islas Guaneras de 1856, debido a sus depósitos de guano. Cabe mencionar que esta es la tercera isla que fue reclamada por medio de esta acta. Los depósitos de guano fueron explotados activamente entre 1865 y 1898. Haití protestó por la anexión estadounidense de la isla y reclamó la soberanía de la isla, sin embargo, EE.UU. rechazó este reclamo.

El fosfato procedente del guano es un abono orgánico que se volvió importante para la agricultura de EE. UU. a mediados del s. XIX. Duncan transfirió sus derechos de descubridor de la isla a un comerciante de guano de Jamaica, quien a la vez vendió los derechos a la recién creada Compañía de Fosfato Navassa de Baltimore. Luego de una interrupción debido a la Guerra Civil en los Estados Unidos, la compañía construyó mejor infraestuctura para la extracción del guano, además de alojamiento para 140 trabajadores afroamericanos provenientes de Maryland, casas para supervisores blancos, tiendas, y una iglesia. La extracción empezó en 1865. Los trabajadores extraían el guano con dinamita y hacha, y lo llevaban hasta Lulu Bay, donde se almacenaba en sacos y se embarcaba en botes para transferirlo al barco de la compañía, el S.S. Romance.

Cargar guano en medio del fuerte calor tropical, bajo estrictas reglas de trabajo impuestas por los abusivos supervisores blancos, provocó una rebelión en la isla en 1889. Cinco supervisores murieron en el enfrentamiento. Un barco de guerra estadounidense regresó 18 trabajadores a Baltimore, Maryland para ser juzgados por asesinato. Una sociedad fraternal afroamericana, la Orden de los Pescadores Galileos, recaudó dinero para defender a los trabajadores en la corte federal, alegando que éstos atacaron en defensa propia y que los EEUU no tenían jurisdicción completa sobre la isla. Los casos fueron a la Corte Suprema de Estados Unidos en octubre de 1890, la cual decidió la ejecución de los trabajadores en 1891. Una petición por parte de iglesias afroamericanas de todo el país, llegó al presidente Benjamin Harrison, quien decidió cambiar las pena de los trabajadores a prisión.

Se continuó extrayendo guano en Navassa, pero a un nivel mucho más reducido. La Guerra hispano-estadounidense de 1898 forzó a la Compañía de Fosfato a abandonar la isla y declararse en bancarrota, y los nuevos dueños abandonaron la isla en 1901.

Navassa adquirió importancia nuevamente con la apertura del Canal de Panamá en 1914. El transporte marítimo entre la costa este de EEUU y el Canal pasa entre Cuba y Haití y Navassa, la cual siempre había sido un peligro para la navegación, necesitaba un faro. En 1917, se construyó un faro, el cual medía 46 m y se encontraba a 120 msnm. Tres personas fueron asignadas para vivir allí hasta que el faro fue automatizado en 1929. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Marina de Estados Unidos creó un puesto de observación en la isla. A partir de entonces, la isla ha permanecido deshabitada.

En septiembre de 1996, la Guardia Costera de Estados Unidos dejó de operar y mantener el faro de Navassa.

Una expedición científica de la Universidad Harvard estudió la tierra y la vida marina de la isla en 1930. Desde la Segunda Guerra Mundial, operadores de radio han aterrizado frecuentemente en la isla para difundir programas desde este territorio, el cual ha sido otorgado estado de país por la Unión Internacional de Difusores de Radio. Pescadores, en su mayoría provenientes de Haití, pescan en las aguas alrededor de Navassa.

 

 
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