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  Islas Kerguelen
 


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Las Islas Kerguelen (antes denominadas como Islas de la Desolación) constituyen un archipiélago ubicado en el Océano Índico meridional, a unos 5000 km al sur-sudeste de Ciudad del Cabo, y a unos 2000 km al norte de las costas de la Antártida. Son posesión de Francia, y como tal están incluidas en los Territorios Australes Franceses (Terres Australes et Antarctiques Françaises, TAAF). Sus coordenadas están comprendidas entre los 48º35' y 49º54' S / 68º43' y 70º35 E de Greenwich. El archipiélago está constituido por una isla principal llamada Grande Terre de 6.675 km², y más de 300 pequeñas islas, islotes y arrecifes que se disponen en torno a Grande Terre, lo cual otorga al archipiélago una superficie total de 7.215 km².

La isla principal es radial, con costas muy accidentadas y escarpadas donde abundan los fiordos y las penínsulas que tales accidentes producen. Las dimensiones de la isla son de 150 km lineales de Oeste a Este, y 120 km lineales de Sur a Norte. La altura máxima de la isla, y por ende de todo el archipiélago, es el pico llamado Mont Ross (1.850 msnm), del cual descienden ventisqueros que, en la parte occidental,

El archipiélago fue descubierto por una expedición al mando de Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec en 1772. Durante la segunda mitad del siglo XIX se creó una efímera república de balleneros. En 1893 el estado francés tomó oficialmente posesión de las Kerguelen. En 1924 las islas Kerguelen, junto a las islas Crozet, Saint-Paul, y Amsterdam, fueron anexadas al Gobierno General de Madagascar (entonces dependencia francesa). Tras 1955 y en vistas de la inevitable independencia de Madagascar, el estado francés incluyó a los archipiélagos reseñados en las Tierras Australes y Antárticas Francesas (TAAF).

En la actualidad la población está compuesta por un centenar de científicos y sus familias, cuya presencia es de carácter temporal, durante el verano austral, instalados en la base llamada Port-aux-Français, al Este de la isla principal.

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Imagen:Kerguelen Map.png

 
 

 
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